ILLUME | HOKKAIDO

PHOTOS: Max Houtzager, Amado Stachenfeld

VIDEO: Amado Stachenfeld, David Cleeland, Wade Dunstan

LOCATION: Hokkaido, Japan

Unlike the sharp mountains of Hakuba, on Hokkaido the mountains are mellow and round — their gentle curvature directs the snowmelt towards the sea no matter which direction it flows.

Hokkaido is an island in far northern Japan that is known as a mecca for snow. Unlike the sharp mountains of Hakuba, on Hokkaido the mountains are mellow and round — their gentle curvature directs the snowmelt towards the sea no matter which direction it flows. The ocean surrounds its slopes and water shapes its landscapes. Winter here is enthralling and even warming. Hot springs bubble among heavy snowdrifts. There is whiskey to drink and new snow to ride.

We shred down what looks like eternal whiteness, carve lines that nobody has ever carved before. As we ride, we sharpen our senses and transcend our present reality. All on a single board. Every day, we look for a different mountain face and choose a board to paint the lines we want. The continuous winter snowfall resets our minds and brings about a fresh new day, a new canvas. All traces of what happened in the past are buried nightly beneath pristine white.

Hokkaido is the definition of Mother Nature.

And as she powders herself for another day, she embraces me in such sweet kindness.

北海道は日本の最北島で、雪の宝庫としても知られている。

日本の北端に位置するこの島には多くの山脈が入り組み、最大標高2,291mの高さから緩やかに広がる裾野を旅して四方を囲む海へ清らかな水を送り出す。大地へ染みこんでいくような悠々としたその過程で、多くの命が育まれ美しい景観を形成していく。厳つく急峻な山岳エリアの白馬とは違い、メロウな山が多いのが北海道の特徴だ。それはどこか女性的で、この地で育まれた命もまた女性的な温もりを纏っている。

冬の訪れと共に大地は乾いた雪で覆われ、辺りは温度と色彩を奪われたモノトーンの世界へと衣を替える。視覚以外の感覚を研ぎ澄まし、真っ白な曲線美を愛でる刻。僕らは一本の板に乗り、滑走する喜びに溺れながら永遠に続くかのようなモノトーンの世界を謳歌する。毎日毎日、今日、いちばん美しく穏やかな表情のフェイスはどこなのか? どの板で、どんなラインを描くのか?

滑り終えた後の温泉はどこにするか? 優雅にディナーか虹色に輝くナイトライドか? 降り続ける雪が今日をリセットし、フレッシュな明日を届けてくれる日々。北海道はこの地球が選んだ母なる大地。この地に魅了されるのは人間の本能としか言えない。

真っ白に化粧した母なる大地は、柔らかな温もりで僕を優しく包み込む。

Special thanks to guest writer Die Go from Diggin Magazine. Video featuring Taro Tamai, Alex Yoder, and Cody Stegemiller.

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Alex Yoder and Die Go

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